man looking in blank mirror

Hier ist ein Gedanke, der mir eingefallen, als ich spazieren ging, Sherman, meine großen Schwarzen Lab: weiß er, dass er ein Hund ist? Hat es jemals geben seine Meinung zu Fragen: “Wer bin ich? Was ist mein Zweck im Leben? Nur Essen und jagen den ball?“ Ich fragte ihn, aber er sah mich nur an, als ob Sie sagen wollte: “Bist du verrückt? Sie erwarten mich zu haben, was Sie nennen die Menschen das Bewusstsein?“

Warten Sie eine minute, könnte man denken, Hunde sind weit entfernt von uns Menschen ist, genetisch gesehen. Okay, also, was über die gorilla-Mutter, die ich beobachtet in der Undurchdringlichen Wald von Uganda? Sie war Pflege Ihres Babys genau wie jede menschliche Mutter würde. Aber hat Sie das nachdenken für eine minute, was die Zukunft für Ihren Jungen Nachwuchs? Hat Sie machen keine langfristigen Pläne für Sie? War Sie auch wissen, dass Ihre Zeit auf Erden ist begrenzt, und irgendwann würde Sie sterben? Bedenken Sie, dieses gorilla-Aktien 99% Ihrer Gene mit uns!

 

Also, warum denken wir über solche Dinge?

Seit der Antike sind Philosophen gewesen, die Auseinandersetzung mit dieser uralten Rätsel: Was ist Bewusstsein? Dann kam René Descartes, der berühmte 17th-century Philosoph, der sagte, dass die bloße Fähigkeit, zu denken über diese Fragen Beweis unserer Existenz als…denkende Menschen. Das ist das, was er meinte, als er sagte einst, „ich denke, also bin ich.“ Verzeihen Sie mir, mein lieber René, wenn ich erkennen ein wenig Zirkelschluss hier. Wie es auch sei, wie viele andere philosophische überlegungen, stellt sich die Frage, aber es bietet keine Antwort.

David Chalmers, professor der Philosophie und Direktor des Center for Consciousness an der Australian National University, ist eine seltene Rasse der Mathematik und Physik ausgebildeter Philosoph. Er machte die Beobachtung, dass “Bewusstsein stellt sich die verwirrendsten problem in der Wissenschaft des Geistes. Es gibt nichts, dass wir wissen, intimer als bewusste Erfahrung, aber es gibt nichts, was schwieriger zu erklären.“

 

Die Seele

In den meisten Religionen, Bewusstsein ist gleichgesetzt mit dem Begriff der „Seele“. Es gilt als etwas, das belebt unsere Gefühle, wie in „soulful music“, etwas, das jenseits unseres physischen seins, so wie in Marc Chagalls Bildern schwebt über Ihre „realen“ physischen Wesen.

Die Seele in der jüdischen tradition (Neshama) teilt sich die gleiche Wurzel, und die enge Bedeutung, mit Atem (Neshima). Wenn man gibt seinen letzten Atemzug seine Seele überlebt noch in den äther. Das Christentum entwickelte ähnliche Konzepte. In der Hindu-religion, die Seele selbst geht voran, nicht nur überlebt, das physische Wesen. Und Animisten auf der ganzen Welt (Afrika, Asien, Ozeanien) glauben, dass Ihre Vorfahren Geister Wachen über Sie und erfordern eine ständige Angebote.

Jedes mal, wenn ich versucht habe zu überzeugen, jemand, dass das Bewusstsein sich im Gehirn, ich würde die skeptische Frage: „ja, aber wie erklären Sie sich diese etwas extra, die ‚Seele‘?“ Die Antwort ist, es ist hart. Und hier ist warum.

 

Wo ist der Sitz des Bewusstseins?

Kristoff Koch und Francis Crick, der Molekularbiologe, der bekanntlich geholfen zu entdecken die Doppelhelix-Struktur der DNA, die Hypothese aufgestellt, dass eine region namens claustrum könnte die Integration von Informationen über verschiedene Teile des Gehirns, wie der Dirigent einer Symphonie. Was für eine inspirierte Spekulation. Kürzlich haben Forscher entdeckt, dass das claustrum in der Tat fungiert als eine Art on-off-Schalter für das Gehirn. Wenn Sie elektrisch stimuliert dieser region, der patient wurde sofort bewusstlos.

Hat dies auf den physischen Ort des Bewusstseins? Nur in begrenztem Maße zu beschreiben, der Zustand des seins bewusst und das Bewusstsein zu verlieren. Das ist vergleichbar mit einem Lichtschalter die Kontrolle der Anwesenheit oder Abwesenheit von elektrischen Licht. Aber es bleibt weit hinter der Beschreibung der Erfahrung der ‚warmes Licht‘ der Impressionisten, oder die „kalte Licht“ von einem Hopper-Gemälde, das weckt ein Gefühl von extremer Einsamkeit. Offenbar, Bewusstsein ist mehr als das Gegenteil von Bewusstlosigkeit.

Anscheinend gibt es keinen „Sitz des Bewusstseins“ im Gehirn. Auch wenn wir untersuchen eine ‚einfache‘ Eigenschaft wie Gesichtserkennung, finden wir, dass die Anerkennung des Gesichts im Grundriß befindet sich in einem Bereich—, dass die strukturellen details des Gesichts erkannt werden, in einem anderen. Um die Dinge noch komplizierter, Gesichts-Bewegung verfolgt wird, werden in zwei anderen Bereichen des Gehirns und die emotionalen Inhalte unserer Reaktion auf ein Gesicht wird subserved von noch einem anderen Bereich. Alle diese Bereiche senden Sie Ihre Nachrichten noch auf einem anderen Gebiet, die aus Filter ‚Rauschen‘ Signale und integriert die starke (daher wichtig) Signale und sendet dann die Nachricht an den präfrontalen cortex, die macht ein Urteil zu Fällen: „ich mag diese person“ oder „Er ist mir unheimlich.“

Könnte das detaillierte Verständnis der arbeiten von einer „einfachen“ Funktion, wie Gesichts-Erkennung, geben uns eine Ahnung über die Funktionsweise einer unendlich komplexeren trait-als das Bewusstsein?

 

Wie können wir es erklären, ohne Rückgriff auf Magisches denken?

Hier kommen wir in den Bereich der Theorien.

Mehrere Theorien des Gehirns betrachten Sie es als eine unglaublich komplexe computer. Das Gehirn verfügt über 86 Milliarden Neuronen, und etwa 10,000-100,000 verbindungen von jedem neuron zu anderen Neuronen. Aber dieses gewaltige Durcheinander von miteinander verbundenen Neuronen ist bei weitem chaotischer.

Nervenzellen bilden Netzwerke und sub-Netzwerke. Und diese sind nicht statisch Netzwerke. Sie können Teil einer größeren mega-Netzwerk an einer Stelle, und dann in ein anderes Netz einen Augenblick später. Sie sind dynamisch!

Diese unaufhörlichen, ruhelosen elektrische Aktivität in verschiedenen Bereichen des Gehirns, wie wenn wir einen Roman Lesen, hat sich gezeigt, durch platzieren der Elektroden auf der reader ‚ s Kopf. Also eine Theorie ist, dass das Bewusstsein „einfach“ stützt sich auf die überwiegende Anzahl der neuronalen Netzwerke, die Koordinierung Ihrer Aktivitäten zu einem kohärenten Ergebnis, sehr ähnlich wie die Gesichtserkennung Aufgabe, nur weitaus komplexer. Das macht sehr viel Sinn, ist aber unbefriedigend. Die gleiche Art von Organisation kann man in einem supercomputer, doch sind diese Maschinen nicht selbst bewusst zu werden, was darauf hindeutet, dass etwas anderes benötigt wird.

Tatsächlich sehen wir die Schaffung dieses „etwas extra“ – alle um uns herum. Blick auf eine Ameise Kolonie. Jeder einzelne Betrieb ist entsprechend der festgelegten Regeln des Verhaltens, das sammeln von Nahrung, bewachen das nest, füttern die Larven. Jede Aktivität an sich noch nicht zu einer funktionierenden Gesellschaft. Aber all diese Aktivitäten zusammen in einer koordinierten Art und Weise, und Sie bekommen eine lebendige, atmende Kolonie. Oder, anders ausgedrückt, eine höhere Ordnung in der Organisation.

Oder nehmt etwas, was wir jeden Tag tun, ohne ihm einen zweiten Gedanken: Kommunikation durch Sprache. Betrachten Sie die Bedeutung der Worte „vergleichen“, „Sommer“, „Tag“. Jedes Wort hat eine gut definierte, umschriebene Bedeutung. Aber zusammen diese Worte in einer bestimmten Reihenfolge, und Sie erhalten Shakespeares stimmungsvolle „Soll ich vergleichen dich einem Sommertag?“

Solche qualitativen Transformationen, die auftreten, in der Wissenschaft. Wissenschaftler machen mühsame Fortschritte macht inkrementelle Fortschritte auf dem Gebiet. Aber all diese scheinbar disparaten Beobachtungen, die meisten scheinbar ganz belanglos in sich, kommen zusammen in einem Punkt, und siehe da: eine wissenschaftliche revolution tritt—, was wir fordern einen Paradigmenwechsel. Newtons Gesetze der Mechanik, die Gesetze für die Bewegung von Sternen, formuliert Kepler, zusammen mit den Mathematik-entwickelt von Leibniz, alles existiert in isolation für Hunderte von Jahren und prägte die Art, wie wir die Welt gesehen. Aber dann kam Albert Einstein, der gemischt, die brauen der Wissenschaften und von ihm zu einer neuen Sicht der Welt, eine höhere Ordnung, die das Verständnis des Universums, eine wissenschaftliche revolution genannt, die Theorie der Relativität.

 

Was hat das alles zu tun mit dem Gehirn und Bewusstsein?

Alle diese Neuronen, sub-Netzwerken, Netzwerken, interagieren, Netzwerken jemals erstellen, verschieben, auflösen, um neu zu erstellen zu einem generativen system. Das heißt, Ihre disparaten, sogar widersprüchlichen Handlungen kommen zusammen, um etwas erzeugen, dass größer ist als die Summe der Teile—etwas, das wir nennen können das Bewusstsein.

Ich mag diese Theorie, weil es nicht postulieren eine Marke neues Phänomen; wir sehen es überall um uns herum. Es basiert nicht auf Magisches denken (z.B. die Existenz des metaphysischen Sphären des seins), sondern auf die physikalische Materie (Gehirn) und dessen bekannte Funktionen. Und schließlich erfüllt es die notwendige Bedingung für eine wissenschaftliche Theorie—es ist überprüfbar.

In der endgültigen Analyse weder die pontification der Philosophen, noch die Rhapsodien der verträumte dichter, noch den inbrünstigen überzeugungen der religiös geneigt lösen das Rätsel des bewussten selbst. Wissenschaft wird.